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精製砂糖と飽和脂肪の摂りすぎで頭が悪くなるかも!BDNF(脳由来神経栄養因子)や海馬への悪影響

2019年1月16日体の仕組みあれこれ, 栄養成分、物質

精製砂糖と飽和脂肪の摂りすぎは脳にも悪い?

精製砂糖 飽和脂肪 BDNF 脳

恐らくこの世の大多数の人が普段何気なく食べているお肉やスイーツ。ですがもし束の間の満足感と引き換えに、それが脳に悪影響を与え続けているとしたら…?

ということで、2002年にカリフォルニア大学が発表したラット研究(#1)によると、たった2か月精製砂糖と飽和脂肪を多く摂取するだけで、BDNF(脳由来神経栄養因子)が減少し、海馬にも悪影響、認知能力も低下したようです。

「BDNF(脳由来神経栄養因子)ってなんだ?」と思われるかもしれませんが、簡単に言うと、脳の海馬という部分に密集している物質で、これが増えると脳の機能が高まって頭が良くなります。(詳しい内容の記事は追々投稿していきます)
 

 
さて、この研究では以下のような実験を行いました。
 

  • 雌のラット344匹が対象
  • 期間は2ヵ月、6ヵ月、2年で調査した
  • ラットたちは次のグループに分類された
  1. 精製砂糖&飽和脂肪グループ
  2. 低脂肪&複合炭水化物グループ

 
そして分けられた期間ごとに脳の状態をモニタリングしたのですね。すると精製砂糖と飽和脂肪を摂ったラットの結果はこんな感じになったようです。
 

  • 全般的に海馬の機能が悪化した
  • 中でも海馬内のBDNFレベルは2ヵ月の時点で大幅に低下
  • 認知テスト(迷路を歩かせる)の結果も悪かった

 

参考文献&引用#1より引用

ハッキリと差が出ていますね。例えば上の図のAでは、期間ごと(2ヵ月、6ヵ月、2年)のBDNFレベルが出ているのですが、実験から2ヵ月の時点ですでに大幅に少なくなっています。これすなわち、記憶力などの脳機能低下を意味するのですが、実際に迷路を使った認知テストの結果もよくなかったみたいです。

結論、「精製砂糖と飽和脂肪の摂りすぎは脳によろしく無さそうだ」ということになりますが、あくまで動物実験なので、これだけではヒトにも当てはまるかは不明です。

そこでマッコーリー大学が2011年に発表した研究(#2)の出番となります。なんとこの研究ではヒトを対象にして同様の結果が得られたようです。こちらでも、精製砂糖と飽和脂肪の摂りすぎは海馬に異変をきたしました。

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赤羽(Akabane)

どうやら我々人間もボケたくなければ精製砂糖と飽和脂肪は控えめにしたほうが良さそうです。

 

参考文献&引用

#1 R Moltenia,R.J Barnarda,ZYinga,C.KRoberts,F Gómez-Pinilla”A high-fat, refined sugar diet reduces hippocampal brain-derived neurotrophic factor, neuronal plasticity, and learning“,Neuroscience,Vol.112,No.4,pp803-814,2002.

#2 Francis HM, Stevenson RJ,”Higher reported saturated fat and refined sugar intake is associated with reduced hippocampal-dependent memory and sensitivity to interoceptive signals.“,Behavioral Neuroscience,Vol.125,No.6,pp943-955,2011.