【不安・幻覚】瞑想中の不思議体験「魔境」が発生しやすくなる条件が判明。【自我の消失】

瞑想, 考察編

瞑想のメリットとデメリット

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瞑想といえば今では世界的なトレンド。スティーブ・ジョブズをはじめ名だたる企業のCEOらが実践していることでも有名ですが、同時に近年では科学的なデータも結構出揃ってきております。
 
 
例えば2017年に発表された大規模な瞑想研究(#1)によると、

 

  • 血圧が改善する!
  • 心拍数を落ち着かせたり自律神経を整える!
  • 体内の炎症を抑えてアンチエイジング効果!

 

フィジカル面だけでもこんなメリットが見込めるんですね。メンタル面のメリットはいうまでもありません。
 
 
ただし一方で、

 

  • 瞑想中に不思議な体験をした!という「魔境体験」の報告が上がってきている(#2)

 

最近ではこんな話をしました。こうした体験には良い効果を表すものもあるんですが、問題は不安に駆られたり、幻覚を見るといった副作用も少なからず報告されている点。
 
 
この報告を踏まえて、現時点でわかることは、瞑想にも「魔境」というデメリットがあるんだ、くらいのものでした。具体的にどんな条件下で発生するかまでは分かっていなかったんですね。

瞑想中の不思議な体験「魔境」の発生条件が判明?

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といったところで、今回は速報版として魔境の発生条件がわかったかもしれないというお話をば。
 
 
参考になるのが2019年にユニバーシティ・カレッジ・ロンドン教授らが発表した研究(#3)で、1232名の瞑想経験者(中央値で歴6年、平均44.8歳)を対象にオンライン調査を行ったもの。
 
 
アンケートは20分程度のもので、
 

  • 瞑想歴はどのくらい?
  • 瞑想の1セッションあたり時間、頻度、種類は?
  • 瞑想によって起きた喜ばしくない体験はある?

 
こういった質問に答えてもらうものだったみたい。他にも、対象者の反芻思考(くよくよ考えるやつ)、セルフコンパッション、マインドフルネス度も測定したようです。
 
 
するとアンケートの結果は、

 

  • 参加者の25.6%が過去に瞑想による良くない体験をしていた

 

ということで、どうやら瞑想経験者の1/4が魔境体験をしていた模様。そしてもう少し詳しく見てみると、

 

  • 宗教信仰がある瞑想経験者は魔境に陥るリスクが36%低かった
  • 女性は魔境に陥るリスクが25%低かった
  • 反芻思考度が高いと魔境に陥るリスクが2%高まった
  • 解脱系の瞑想のみ実践している場合はそうでない瞑想よりも魔境に陥るリスクが65%高まった
  • 瞑想のリトリートに参加したことがあると魔境に陥るリスクが68%高まった

 

このような新事実も判明。「解脱系」というのは、ヴィパッサナー瞑想のような「観察系」の瞑想のこと。リトリートは施設かどこかに篭って瞑想修行するプログラムみたいなやつですね。ちなみに瞑想の経験年数や時間、頻度は関係なかったようです。

ということで以上の結果をまとめると、

 

  • 無信仰だがメリットを狙って瞑想をしている
  • 普段からクヨクヨ悩むことが多い気質
  • 心身の変化を観察するタイプの瞑想を実践している
  • 瞑想プログラムに参加したことがある

 

これらがひとまず、魔境が発生しやすい条件だと言えそう。いやはや、1つ目なんて特に耳の痛い話です..(笑)
 
 
ただし今回の内容には幾つか課題もありまして、

 

  1. 魔境体験の有無は聞いたが、具体的な中身や深刻度は聞いてない
  2. 対象者の精神疾患などの既往歴は聞いていない
  3. アンケートはオンラインで有志から募集している

 

この辺りは押さえておいた方がよろしいかと。要は今回出た数字は見積もりが甘いので、あくまで大まかな目安として見たほうが良い、と。

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赤羽(Akabane)

個人的には、メリットを求めて瞑想をやっている私のような輩が増えたから、魔境体験の報告が増えているのかも?という新たな可能性も示唆されてびっくり。また愛用しているヴィパッサナー瞑想が魔境の条件かもしれない、とのことでダブルパンチ。今後どうしましょうかね..

参考文献&引用

#1 Pascoe MC, Thompson DR, Jenkins ZM, Ski CF,”Mindfulness mediates the physiological markers of stress: Systematic review and meta-analysis“,J Psychiatr Res. 2017 Dec;95:156-178.

#2 Lindahl JR, Fisher NE, Cooper DJ, Rosen RK, Britton WB,”The varieties of contemplative experience: A mixed-methods study of meditation-related challenges in Western Buddhists“,PLoS One. 2017 May 24;12(5):e0176239.

#3 Marco Schlosser , Terje Sparby, Sebastjan Vörös, Rebecca Jones, Natalie L. Marchant,”Unpleasant meditation-related experiences in regular meditators: Prevalence, predictors, and conceptual considerations“,PLOS ONE,Published: May 9, 2019.