【副作用?】瞑想中に陥る超越的な体験「魔境」の報告が相次いでいる件。

瞑想, 考察編

瞑想はここ最近で世界的トレンドに。

瞑想といえば近年の世界的なトレンドですね。スティーブ・ジョブズをはじめ名だたる企業のCEOたちが実践していたこともあって、瞬く間に世界的な瞑想ブームになりました。
 
 
ではこの瞑想、実際にどんな効果があるのか?最近では2017年に瞑想の効果を調べたメタ分析(#1)が参考になりまして、

 

  • 瞑想は血圧や心拍数を下げて、自律神経も整えてくれる可能性が高い!

 

ザッとこんなメリットが報告されていたり。他にも、体内の炎症レベルを抑えたり中性脂肪を減らしてくれるかも?なんて報告も。こうした色々なメリットも手伝って、個人差は大きいものの全体的にメリットは大きい!やって損はない!というイメージが強いかと思います。

熟練者たちも体験する瞑想の副作用「魔境」とは?

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ところが最近、そんな瞑想にもデメリットが報告され始めてきました。ということで今回は「魔境」とも呼ばれる瞑想中の出来事についてのお話。
 
 
参考は2017年にブラウン大学が発表した研究(#2)で、これは瞑想中の不思議な体験を調査したもの。ザッと中身を覗いてみると、
 

  • 瞑想実践者男女60名(平均48.9歳)と瞑想の専門家34名に瞑想のインタビューを行った
  • 実践者の85%がアメリカ、8%がヨーロッパ、5%がカナダ、2%がメキシコから
  • ルーツの信仰はテーラワーダ、チベタン、禅など色々

 
こんな感じで、様々な信仰ルーツを持った瞑想経験者や達人たちに、インタビュー形式で瞑想中の心や体の変化について聞いて回ったみたい。
 
 
具体的には、瞑想中の予期せぬ体験やその時のコンディション、専門家に対しては彼らの生徒や患者さんの瞑想中の出来事を報告してもらったようです。
 
 
するとこの研究から、59種類もの魔境体験が報告された様子。以下がそれをざっくりまとめたものです。
 

分野別の魔境体験
  • 認知..世界観が変わる、妄想思考、メンタルの落ち着き、鮮明なイメージ、実行機能の変化、メタ認知、認知の処理能力アップなど
  • 感覚..幻覚、光が見える、体の感覚の変化、敏感、時間と空間がゆがむなど
  • 精神..恐れ、不安、パニック、ポジティブ感情、うつ症状、悲しみ、猜疑心、泣き笑い、自殺願望、動揺、共感など
  • 肉体..痛み、緊張、緊張のほぐれ、体温の変化、呼吸の変化、頭痛、疲労、消化器官の不調、ふらつきなど
  • 意欲..モチベーションの変化、努力、上昇志向、無快感
  • 自我..自他の境界の消失、自分の存在が消失など
  • 社会..社会性が上昇、仕事への支障など
 

パッと見てもわかる通り、全部が全部悪いモノではなくて、ポジティブなものもあります。ただ一方でネガティブなモノも少なからず混じっていて、こうした一面は押さえておいた方がよさそうですね。
 
 
また、その他で分かったこととしては、

 

  • 瞑想実践者たちの3/4が7つの分野全てを体験したことがあると答えた
  • 瞑想実践者一人につき平均19~20種類のカテゴリを体験していた
  • 瞑想中の困難やネガティブな体験は数日間だけのモノもあれば 10年以上長引くモノもあった

 

この辺りは参考になりそう。つまり上で挙がった魔境体験は割と普通に起こり得る現象かもしれないということですね。(*今回は瞑想実践者を意図的に選んでるので一般化はできませんが..)
 
 
また瞑想の効果には個人差が大きいことも有名な話で、これは魔境体験に対しても同じく言えること。この点については大きく4つの要素が影響していることがわかりまして、

 

  • 個人差:価値観、信仰、性格、トラウマ有無、精神疾患など既往歴
  • 瞑想:種類、時間、習熟度(初心~達人)、頻度
  • 人間関係:周囲の人間、環境、一緒に瞑想する仲間
  • 健康習慣:食事、運動、睡眠

 

このラインナップ。例えば、瞑想といえば仏教など何がしかの信仰がルーツにあるものですが、最近では科学的な効果を見込んで実践する私のような輩もいるわけです。こうした違い一つとっても、瞑想の効果はかなり違ってくるんですね。

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赤羽(Akabane)

まとめると、瞑想にも副作用があるかもよ!というお話でした。実は私も瞑想歴1年で不安感とふらつきは体験した覚えがあります。この辺りは個人差が激しいので、瞑想を続けるかどうかはメリットと天秤にかけて自分の心身と要相談、ということで一つ。

参考文献&引用

#1 Pascoe MC, Thompson DR, Jenkins ZM, Ski CF,”Mindfulness mediates the physiological markers of stress: Systematic review and meta-analysis“,J Psychiatr Res. 2017 Dec;95:156-178.

#2 Lindahl JR, Fisher NE, Cooper DJ, Rosen RK, Britton WB,”The varieties of contemplative experience: A mixed-methods study of meditation-related challenges in Western Buddhists“,PLoS One. 2017 May 24;12(5):e0176239.